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美国科技媒体A

2018-10-28 12:27:04

当亚马逊在2011年发布平板电脑Kindle Fire时,这款产品除了拥有主流的硬件配置之外,引人注目的特点就是非常亲民的售价。然而,亚马逊上周发布的智能Fire Phone却走起了高端路线(至少在售价上),似乎要与以廉价打天下的Android设备划清界线。

美国科技媒体AppleInsider日前发文对此进行了分析,文章认为尽管亚马逊将Fire Phone定位成高端智能,但由于其实际上是一款用以提升电商业务的工具,所以未来的前景不容乐观。以下是文章的主要内容。

亚马逊新近发布的智能Fire Phone的零售价与苹果iPhone 5s和三星Galaxy S5等旗舰机型相仿,尽管其存储空间要比前两者都要大一些(32GB),同时还拥有颇具科技感的动态视角功能,但是却缺乏指纹识别这一比较实用的旗舰机型功能。

除此之外,这款定位高端的在硬件配置上属于主流水准,包括高质量的前后摄像头(其中后置摄像头为1300万像素,同时支持光学防抖),CPU采用的则是高通的Snapdragon 800处理芯片,同时也支持4G LTE络(仅适用于美国的ATT)。

产品设计

Fire Phone的主要卖点就是屏幕四角分别配置了一颗120度广角摄像头,它们的作用主要是通过红外线侦测、捕捉用户的面部动作,以便实现3D界面中的动态视角效果,听上去像是苹果iOS 7视差功能的增强版。不过据试用过Fire Phone的用户称,动态视角功能使用起来会让人产生眩晕之感,可能难以成为主流功能。

从外观上,Fire Phone的Home键、边缘的倒角以及机身底部的听筒和数据线接口的设计多少都几分iPhone的影子,而系统方面则搭载了亚马逊自家的Fire OS(内核仍为Android),不过许多用户在试用之后对该系统并不满意,有的用户甚至认为Fire OS的用户界面是一团糟。

从目前的情况来看,Fire Phone似乎是一款定位亚马逊粉丝人群的产品,不管是硬件配置还是自带的软件应用,都以营造的购物体验为终目的,除了实现动态视角功能的四颗摄像头之外,Fire Phone还内置了商品比较应用Firefly和降低退货率的客户服务应用Mayday。

与廉价Android设备划清界线

Fire Phone所搭载的操作系统Fire OS由亚马逊基于Android开发而成,相对于开放的Android来说,Fire OS要封闭许多,这也在一定程度上背离了谷歌开放Android的初衷。

2008年,Android之父安迪鲁宾(Andy Rubin)在一个爱好者社区发布了Android操作系统,希望通过开源的理念打破当时科技市场上普遍存在的数字产品垄断现象。2009年,苹果凭借迅速崛起的iPhone将诺基亚Symbian、微软Windows Mobile和黑莓一一斩落马下,大有横扫全球移动市场的趋势,而此时开源的Android成了众多厂商和移动运营商的救命稻草。

2010年,Android以迅雷不及掩耳之势席卷中低端智能平台市场,同时成长为iOS的竞争对手,其风光程度甚至超过了鼎盛时期的Windows。

2011年,当亚马逊计划推出自有的平板电脑Kindle Fire时,Android似乎成了其必然的选择,但是亚马逊并不想让自己的产品像其它Android平板一样难逃失败的厄运,于是亚马逊选择了以Android为内核进行深度定制,这样不仅能摆脱谷歌服务的限制,而且还可以让Kindle Fire从众多Android平板中脱颖而出。

除了使用Android的源代码之外,亚马逊在产品定价上也沿袭了谷歌关注中低端用户的策略,希望通过低价来吸引更多的用户购买Kindle Fire,进而拉动亚马逊的商品销量,只不过这一策略终并未凑效。实际上,除了Kindle Fire之外,其它Android平板以及Palm、黑莓和微软所推出的平板产品都在与iPad的对阵中败下阵来。

在通过低价策略与苹果iPad过招失败之后,亚马逊在Fire Phone上改走高端路线,转而在功能上与iPhone进行比拼,按照这种思路,亚马逊未来的平板产品估计也售价不菲。

贝索斯:形似神不似的乔布斯

亚马逊的CEO杰夫贝索斯(Jeff Bezos)曾一度在发布会上模仿乔布斯,他在2007年发布Kindle阅读器时甚至称其为电子阅读界的iPod,当然,尽管贝索斯宣称采用电子墨水屏幕的Kindle在文字显示效果上要优于传统的LCD显示器,但消费者并不买账,终这款产品也没有像iPod那样大卖,而亚马逊也不得不顺应趋势推出了配备LCD屏幕的Kindle Fire。

当年乔布斯和他的工程师团队也对电子墨水技术进行了研究,但终还是放弃了这项技术,主要原因在于iPod取得了巨大成功,当亚马逊发布Kindle阅读器时,乔布斯的苹果已经掌握了一项能够改变整个智能产业的关键技术支持多点触控的电容屏幕。

苹果在iPhone和iPod Touch中采用了电容屏,该技术所带来的使用体验要远远优于Kindle阅读器,同时也让iPhone成为一款具有革命意义的智能,而此时的亚马逊只能望洋兴叹。

在依靠电子墨水屏无果之后,贝索斯一直像乔布斯一样在公司内部寻找与众不同的竞争优势,这对于他来说并不是件容易的事情,因为苹果在新技术研发与资源整合方面的实力超强,我们经常会看到苹果可以在现有技术的基础上加以改造,转而就让其成为产品的一大卖点,比如语音助手Siri和TouchID指纹识别技术等等。

此外,相对于亚马逊来说,苹果更加关注用户的需求,而苹果在新产品上加入的功能也基本上以解决用户的问题为主,这一点在乔布斯的演讲中表现得非常突出,至少乔布斯总是在舞台上告诉大家苹果又发现了终端用户的那些问题以及提供了怎样的解决方案。

以TouchID为例,这项技术并不仅仅是iPhone 5s的宣传噱头,它也确实解决了一个许多用户并未意识到的安全问题。苹果的官方统计数据显示,以前只有不到一半的用户会主动对自己的iPhone进行加密,但在苹果为其加入TouchID功能之后,iPhone 5s的用户几乎全都是用了这一全新的加密功能,而与iPhone有关的犯罪活动也大大减少,所以从这个角度来说,苹果确实通过TouchID提升了设备的安全度。

相对来说,亚马逊Fire Phone的诸多功能貌似并未从用户的需求出发,更多的是为了满足亚马逊自身的需求,它会去跟踪那些有消费需求的用户以及他们的行为和爱好,然后据此为其推送针对性极强的广告,其终目的都是鼓励这些用户到亚马逊的站上进行购买。此外,吝啬的亚马逊甚至没有通过力度较大的折扣来吸引用户为其提供个人资料和消费行为等隐私信息。

尽管Fire Phone的硬件配置相对比较高端,同时亚马逊的工程师也确实在这款产品的细节设计上下足了功夫,但是该产品却并未解决消费者为关注的实际问题,只是亚马逊为了提升其电商业务营收的工具而已。

总而言之,尽管贝索斯希望通过高价策略来让Fire Phone从廉价Android设备中脱颖而出,但是在产品定位上的区别决定了这款产品不可能会像苹果的iPhone那样获得消费者的青睐,贝索斯可能在营销风格上有几分乔布斯的样子,但在产品功能和定位上仍然与后者存在比较明显的差距。至于Fire Phone未来的命运如何,还有待市场的进一步考验。

译者:璞玉

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